以色列登月失败,私人登月何时成功?

果壳网 7月前 25336

来源 | Nature自然科研(ID:Nature-Research)

作者 | Elizabeth Gibney

造价1亿美元的Beresheet飞船曾剑指首个私人月球着陆器。

4月11日,以色列登月飞船Beresheet在着陆前的最后一刻遇到了发动机故障,最终坠毁在月球上。此次事故让Beresheet成为首个由私人资助的月球着陆器梦想化为泡影。

Bereshoot飞船在距离月球表面约22公里处拍下这一照片 | SpaceIL/Israel Aerospace Industries

“虽然我们失败了,但我们努力过,“Space IL的董事长Morris Kahn在位于以色列耶胡德的总控室中说道。制造Beresheet飞船的SpaceIL是一家非营利性公司。Morris Kahn表示:“我觉得能做到这个地步已经非常了不起了。

目前,SpaceIL正在调查是哪些原因导致了飞船的坠毁。至此,以色列未能成为继中俄美之后第四个成功登月的国家Israel Aerospace Industries是SpaceIL在本次任务中的合作伙伴,其太空部总经理Opher Doron指出,无论如何,以色列现在是第七个成功绕月飞行的国家了。

Moon Express公司正在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角建造自己的月球着陆器,其创始人兼CEO Bob Richards说:“设计一条能进入月球轨道的复杂航道,再让自主无人飞船在月球上实现软着陆,无论结果如何这都是一项伟大的成就”。

廉价版登月计划

Beresheet(希伯来语中“创世纪”的意思)只有一辆小汽车这么大,原计划在月球上开展为期两天的科学任务——通过研究月球上的岩石,了解月球曾存在磁场的过去。对于一台月球着陆器而言,Beresheet耗资仅1亿美元,可以算是相当便宜了。据称Beresheet并无备用系统,因此任何微小故障都会造成影响。

Beresheet飞船发回的一张与地球的自拍 | SpaceIL/IAI

总部位于以色列特拉维夫的SpaceIL主要通过慈善捐款来筹集资金,位于卢德的航空和卫星公司Israel Aerospace Industries负责组装工作。以色列航天局(Israel Space Agency)也为该项目资助了约200万美元。

2月21日,Beresheet在美国佛罗里达州卡纳维拉尔角搭乘SpaceX 的猎鹰9号火箭升空,但一开始就出现了一些小故障。团队并没有想到,明亮的太阳光照会让Beresheet的计算机系统重置、恒星跟踪导航系统失灵,但整个团队仍成功操控Beresheet进入绕月轨道的首选位置,准备迎接4月11日的月面着陆。

在这个阶段,Beresheet需要通过点燃火箭降低飞行速度和高度,但就在其下降到一半时,一个组件突发故障,导致用来减速的主发动机停机熄火

SpaceIL表示,由于无法制动,Beresheet以极快的速度冲向月球表面,虽然飞船在坠毁前成功重启发动机,但为时已晚。最终,Beresheet在距离月球表面仅150米时与控制中心失去了联系,当时它仍以500公里/小时的速度下降。

这张月面特写是Beresheet坠毁前传回的最后一张图片 | SpaceIL via Reuters

觊觎大奖

SpaceIL曾是谷歌Lunar XPRIZE月球竞赛(已结束)的有力竞争者,谷歌的Lunar XPRIZE将向第一个在规定期限内完成登月的私人公司颁发2000万美元的大奖。但是,该竞赛在无人获奖的情况下在2018年宣告结束。不过,XPRIZE基金会在3月28日表示,如果Beresheet着陆成功,仍能获得奖金100万美元的“登月奖”(Moonshot Award)

XPRIZE基金会的CEO Peter Diamandis在Twitter上写道,坠毁不会改变原计划。“XPRIZE将授予SpaceIL团队100万美元的“登月奖”,鼓励他们继续努力,力争实现Beresheet 2.0。征服太空太难了!!!

其他一些私人登月公司现已跃跃欲试,希望能够最先实现登月计划,摘夺这一大奖。预计未来几年会有一大波发射活动,因为各国的航天局(包括NASA)正在计划聘用私人公司将他们的科学实验和自主设备的原型机送到月球。“即使在执行登陆任务前,SpaceIL早就完成了他们在航天教育和普及工作方面的大部分目标,他们虽败犹荣,”Richards说。

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