游民专栏|M249“大菠萝”:“吃鸡”守桥神器 装备45国军队

游民星空 2018-7-24 1351

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“米尼米”对于大多数人来说是一个陌生的概念,但没有一个“吃鸡”玩家会不知道“大菠萝”M249的威名。M249即“米尼米”的美军自用版,这款来自比利时的机枪过五关斩六将,在枪支文化盛行的美国占据了一席之地。源于其在大多数FPS里难以控制的弹道,M249往往在游戏中略显无用。但在现实中,“米尼米”和她所代表的概念则如同风暴一般席卷了各国军队,被全世界45个国家和地区所使用。


第二次伊拉克战争中的美国第七步兵团第二营B连一排,数一数有几挺M249

即便获得了如此巨大的成功,“米尼米”依旧饱受质疑,尤其是她那和传统机枪相比过小的威力和略显糟糕的可靠性。在伊拉克战争中,美军对M249的评价并不高,美国海军陆战队也将其部分替换为HK公司的M27。但“米尼米”依旧是市面上最灵活的机枪之一,至少在可预见的未来,她依旧是西方世界的主力机枪之一。

米尼米的传奇不仅仅是一个美国传奇,但限于篇幅,本文将聚焦于米尼米在美国的使用,即M249 SAW的故事。

研发和采用:她改变了机枪

FN公司在开始研发米尼米之前便已是世界知名的枪械生产设计商,其生产设计的MAG被全世界80多个国家所使用,其中美军自用型号被称为M240。在上世纪70年代末,FN公司开始设计使用小口径中间威力弹的武器,在韦尔维耶的带领下,FN公司开始研发这支被世人称为米尼米的机枪。


美国陆军机枪手在使用拆掉了隔热罩的M240B(图源枪炮世界)

在谈到这把枪的研发历史前,我们有必要了解一下一支枪如何才能被称为轻机枪。

首先,她属于单兵武器。这里不止包括大小和尺寸这种基本问题,供弹方式也是十分重要的环节之一。比如说,又长又松的弹带就对单人操作很不友善,而弹鼓则难以携带且并不可靠。最理想的供弹方式应当为弹匣,但弹匣对火力持久性却有极大的影响。

同时,单兵武器也应当将是否可以左右手互换射击纳入考量。除了方便左撇子,换手射击在巷战之中极为重要,它可以让士兵从掩体射击时尽可能少的暴露自己。

除此之外,枪管的选择也是非常重要的一部分。一些轻机枪,比如苏联的RPK,使用了固定枪管以降低生产成本和保养难度。但是这些机枪的持续开火能力极为受限,如果射速超过了每分钟100发,枪管很快就会因为过高的温度而无法继续开火。所以,可更换枪管往往是轻机枪不可或缺的设计之一。


RPK和AKM为冷战早期苏联士兵的标配(图源枪炮世界)

对于米尼米的开发细节我们知之甚少,但可以确定的是开发过程颇为漫长。原型枪出现于1974年,但八年后FN公司才完成研发工作,并直至今日仍在不停的改进设计。在研发工作早期,美国人就展现了极大的兴趣。在1972年三月,美国国防部发布了关于新一代班组支援武器(SAW)的设计要求。尽管有多家本土企业参与竞标,美国人却十分关注FN公司的开发进度。韦尔维耶和他的团队十分清楚如果想要进入美国市场,他们的新枪必需要满足美国人的要求才行。


1974年米尼米原型枪

在最早的阶段,韦尔维耶和他的团队打算设计一款使用7.62x51毫米NATO弹的武器,类似于一把缩小的MAG。但他们很快就改变了主意,将注意力转移到FN自研的SS109 5.56x45毫米子弹。这款重55格令的新型子弹在长距离上有着不错的表现,从而非常合适在轻机枪上使用。这个决定让FN公司达成了单兵武器所需要的减重。相比于MAG那26磅的体重,在1974年晚期出现的米尼米原型枪仅重16磅。


FN MAG

早期型号的米尼米看上去非常像MAG,但MAG只是众多影响她的设计之一。米尼米原型枪采用了长程活塞导气系统(long-stroke gas piston system)和三锁耳旋栓式枪机(three-lug rotary bolt),后者和著名的AK-47步枪所采用的枪机结构极为相似。导气系统有着一个节流阀,使用者可以调整进入活塞的气体的多少。节流阀有两档,普通和“逆反”,后者原本是在枪支较为肮脏时使用,但也可以用来在枪支干净时提升射速。所以,原型枪的理论射速大约为700-1000发每分钟。此外,米尼米的机柄是独立于枪栓的,故不会在开火时前后运动——这让米尼米更符合人体工学,对用户更友善。但遗憾的是,美军自用版M249并没有采用节流阀设计。


开启状态的节流阀(图源枪炮世界)

考虑到米尼米原型枪和最终出现于上世纪80年代的量产产品有着一定的差异,我们必需要了解在70年代美国发生了什么。在60年代末期,美国人对步兵火力分配的方式展开了研究。其中两项由美国陆军训练与学说指挥部(US Army Training and Doctrine Command)的研究认为每个步兵班需要两名自动枪手,或者说,每个火力小组一名,以提高战术灵活性。一项提案草稿于1972年三月通过,开始寻求一把可以单人操作的机枪来作为“班组自动武器”(Squad Automatic Weapon)。

这把构想中的武器简称SAW,被国内爱好者直译为“锯子”。美国当局首先需要确定新武器的口径,他们一开始倾向于威力正好介于5.56x45毫米和7.62x51毫米的6x45毫米子弹。在开发米尼米时,FN公司果断的忽略了这一项要求,他们认为美国人不可能再增加一个全新的口径。很快,美国陆军改变了他的立场,选择了更为合理的5.56x45毫米。FN公司从1974年开始竞标,在比利时的创新和美国的压力之下,米尼米的研发工作有条不紊的进行着。


梅尔芒XM233,后因技术原因退出


福特XM234,后因技术问题退出


罗德曼XM235,后转化成5.56口径后改称福特XM248


HK23(图源枪炮世界)

米尼米最初和四种设计进行竞争,包括了来自梅尔芒的XM233,菲尔克-福特的XM234,罗德曼实验室的XM235和H&K的HK23,其中前三者为美国的本土设计。得益于FN公司锲而不舍的开发,米尼米开始在1977年变为我们今天所熟知的模样。厚实的木质枪托被轻量化的设计所取代,而镂空的枪管散热器则被结实的护手所代替,两脚架则是可调整高度的实心设计。

同时,枪口的设计也得到了简化,一个更简单的部件替换了原来较长的枪口制退器。但是最明显的改变无疑是枪上那全新的双重供弹装置,这意味着米尼米不止接受弹链供弹,更可以接受标准的步枪弹匣。这个由博尔列特所研制的供弹系统于1977年四月18日注册专利。这个系统最天才的地方在于当弹链上膛时,弹匣井是封闭的;当弹匣被插入时,那么弹链入口则是被阻挡的。米尼米可以在不进行任何改装时在两种供弹方式之间切换让她对她的竞争者有着巨大的优势。


XM06,被海军陆战队偏爱

XM248,该枪并没有获得进一步的开发


XM262,基于G3步枪开发

米尼米的研发工作开始进入尾声。在1979年四月,总计四种设计开始进入测试阶段。这四种分别为:XM106,基本上就是一支有着重枪管的M16;来自福特空天集团的XM248,为XM235的转换品;来自H&K的XM262,一支转化为5.56口径的HK21;最后便是来自FN公司的米尼米,在美国人的测验之中被命名为XM249。在这个阶段,米尼米已经经过了无数的改良。设计为了美国市场而进行了简化,整个机匣可以由一块钢板冲压而成,枪管更换系统也有不少改进。除了弹匣供弹的选择之外,XM249也可以选择用一个装在工程塑料盒中200发的弹链供弹,有效的提高了枪手携带子弹的能力。


米尼米那特殊的双重供弹系统(专利号:US 4112817A)

参加SAW竞标的所有武器都经过了极多的测试,一篇来自《陆军研究,开发和采纳杂志》1981年一二月号刊的文章揭露了每一把武器所面临的挑战。

“每一把武器都需要接受在各种极端环境下进行的为期10个月的严格测试,他们会在极端炎热,极端寒冷,泥土或者泥浆之中持续开火直到它们枪管发红。大致的要求包括比M16更准确;在极端环境中良好的运作;在10秒之内更换枪管,即便枪管发红;弹链供弹但可以在紧急情况下使用M16的弹匣;几乎没有移动部件;枪支自带清理装置;枪支自带两脚架;可以安装于制式三脚架上;即使士兵穿着厚厚的冬装或者生化服也可以使用该武器……

‘总计有54项要求,没有一把枪满足所有的要求,但比利时人的设计满足了最多的要求。竞标最重要的事情之一就是其他武器的特性可以被整合进最终产品之中。’尼文浩斯说道(尼文浩斯为SAW项目的负责人)。尼文浩斯强调到所有武器检测了包括持久性,部件可互换性,准确度,噪音,枪口火焰,意外击发和其他种类的事情。数据被记录以评估维护,可靠性,安全性和人为原因等因素在其中的重要性。超过600,000发子弹在测验中被发射。”

在长久的测试之中,即便面对被美国海军陆战队所偏爱的XM106的竞争,米尼米逐渐成为了测试中的领跑者。在1981年五月28日,一份评估认为米尼米是四种候选武器中最满足SAW系统的要求的选择,XM249也便选为了美国武装力量的班组自动武器(SAW)。美国政府下达了68000把的订单,最开始的2,000把在比利时生产,而后的订单将于1984年开始在一家专门为此建造的FN工厂在美国本土生产。


早期的M249 SAW(图源枪炮世界)

优势:步兵的最佳拍档

米尼米有着两项优势:火力和机动性。在机动性方面,米尼米的优势在于其较轻的重量和较小的尺寸。在这里,一些简单的比较可以更好地说明这个问题。一把标准的M16A2突击步枪重3.4千克,长1003毫米。如果我们将火力升级一下,那么下一个级别便是班组机枪,比如一把有着更米尼米更好声誉的M240通用机枪。一把M240B通用机枪单单枪本身就重12.5千克,全长1260毫米。较高的自重和长度,加上来自弹药和备用枪管的额外负担,以及时常需要的三脚架,决定了M240更合适从固定的阵地或者车辆上射击。米尼米正好在这两个之间级别之间:标准型米尼米重6.85千克,约长1040毫米。米尼米的伞兵款重6.56千克,长度更是可以挑战紧凑的M4卡宾枪,枪托折叠时仅长766毫米,伸出时长914毫米。


米尼米要比通用机枪更小巧精悍

米尼米的尺寸和重量是其操作者可以在巷战中以火力小组的一员来“进入并清剿房间,楼梯或者走廊”。一间标准的门廊的宽度大概为812毫米,伞兵型的米尼米甚至可以侧面向前通过这些狭窄的空间。即便不是伞兵型,标准米尼米的尺寸也可以让她不受阻碍的在建筑内部移动。米尼米那较轻的体重则允许了一定程度上的战术灵活性,可以随时在移动中保持举枪姿势,甚至可以在短时间内进行抵肩射击。试试用别的机枪实现这些战术动作,我打赌你做不到。


你可曾见过抵肩射击的轻机枪?

不过,米尼米绝不是羽毛般轻盈的武器。美军一份报告(Devil CAAT report)指出在阿富汗的任务时长约为48-72小时,而在这么长的时间携带一把重6.85千克的武器绝不是什么轻轻松松的活。更何况除了武器还需要考虑弹药,防护和其他设备的重量。同一份报告指出,一名战士最少需要携带35.87千克的设备,最多时会需要携带63.67千克。米尼米仍是一把轻机枪,需要使用者有足够的肌肉力量和耐力。


这份工作还是交给壮汉合适一些

米尼米的另一优势为火力。班组机枪,比如M240,或者重机枪,比如M2HB,是为反器材和长距离的消耗战而设计的。M240可以在1500米开外把一个步兵掩体给弄得一团糟,而米尼米则很难做到。这不仅仅是因为射界的原因,更在于5.56x45毫米子弹那比7.62x51毫米子弹更严重的威力衰减。从米尼米枪口射出的子弹在威力上和相同口径的突击步枪或卡宾枪,比如M16和M4,只会有微小的不同。但绝不可以将现代全自动步枪的火力和米尼米划上等号。


持续射击的后果

米尼米在供弹和持久性上都优于制式突击步枪和卡宾枪。一名步兵的突击包内通常有180发子弹,加上他弹匣内的30发,总计有210发。M4卡宾枪的实用射速通常在30-100发每分钟,如果他的射速靠近到100发每分钟,那么他将不仅仅面临枪管过热的问题,他的弹药储备也会在短短两分多钟的疯狂射击之中消耗殆尽。这说明了一个问题:一名手持M4的美军步兵的火力压制能力是极为受限的。


这名海军陆战队员正在更换M249的枪管

这就是为什么米尼米会被美军采纳服役——她正好填平了步枪和班组机枪的空缺。米尼米通常使用100发或者200发的弹链,加上在其突击包内约700发左右的备用子弹,个人弹药数量可达到900发。很多情况下,步兵班的另外一名成员会携带多余的子弹,通常在200发左右,让M249的储备弹药数量达到约1000发。从这个角度来看,一名米尼米枪手的弹药储备可以达到一名步兵的五倍。

另外,得益于米尼米的可更换枪管,他可以比步枪更高的射速来倾泻弹药。如果每两分钟就更换枪管,射速可以达到200发每分钟;如果不更换枪管,射速则在85发每分钟,但因为米尼米所使用的重枪管和比弹匣有更多子弹的弹链,她可以持续射击更久。所以,和普通的制式步枪相比,米尼米有着更强的火力,可以在突击之中对步兵给予足够的支援,更合适掩护或者简单的清障工作。

争议:实战表现

为什么会变成这样呢……第一次有了可以单兵使用的班组火力,有了能室内作战的轻机枪。两件快乐事情重合在一起,而这两份快乐,又给我带来更多的快乐。得到的,本该是像梦境一般完美的武器……但是,为什么,会变成这样呢……

脱离白学现场,尽管米尼米满足了美军的需求,美军基层对她的评价却着实不高。米尼米有着不少问题,尤其是米尼米那不太优秀的可靠性。不过在批评米尼米之前,我们必需知道任何一款制式武器都会在她的服役寿命期间经历改装和优化以解决在服役期间遇到的各种问题。在历史的长河之中,除了AK-47有那么一点可能性,我们无法找到任何一款不被抱怨可靠性欠佳的武器。现役的L85和M16系列步枪的最新改进型皆为非常可靠的武器,但直至今日大众依旧认为是糟糕而不靠谱的武器。


现役的M16已然是最可靠的武器之一

但这不是实战表现糟糕的借口。2003年7月,美国陆军轻武器评估小组针对伊拉克战争——“伊拉克自由”行动最初的几个月中武器的表现出具了一份报告。在这份报告中,作者写道:

M249 SAW的可维护性,M203的耐久性,配发润滑油的的种类和弹匣遭到了一致的抱怨。几乎所有SAW枪手都对M249的复杂不满,它细小的零件总是妨碍正常的维护且极易丢失。有些SAW枪手不得不使用一些极端的方法来确保武器随时可用。M249 SAW是战区内最不可靠的武器。


正在维护M249的陆军士兵

M249 SAW最大的问题在于其200发的塑料供弹箱。某些盒子在和武器的连接处被认为是脆弱而不可靠的,SAW枪手不停地抱怨供弹箱总是习惯性的掉落,无论你是在跑动还是慢步走。弹簧的压力不足以让供弹箱保持在卡槽上,士兵不得不使用螺栓或钢丝来防止供弹箱滑落。供弹箱本事极为脆弱且倾向于损坏,尤其在供弹箱和武器的连接处。在返回本土后和武器工程师进行讨论后,我们发现这个问题在一次更换供弹箱设计时被提到。士兵所遭遇的一些问题可能是源于配发的老旧供弹箱。同时,弹药倾向于在供弹箱内和内壁相互碰撞。士兵会使用MRE(美军的野战口粮)内的硬纸盒或者水泡贴来降低噪音。尽管如此,M249 SAW 100发供弹包却被一致的赞扬。士兵相对于200发供弹盒更喜欢这些供弹包,他们完全不介意把自己的弹药装进多个100发的弹药包内。(PMSW; 2003:8)


使用软式供弹包的M249

或许,一份官方的报告无法说明问题的严重性。2001年四月,美军海军陆战队员雷·格朗迪发表了一篇名为“M249轻机枪作为自动步枪的效用”的文章。在这里,他写道:

我对于M249 SAW的评估基于第一手的观察。我曾无数次看见使用M249 SAW的自动步枪手在突击中遇到故障,以至于他们不得不停下来去排除故障。这噩梦般的过程始于打开供弹机盖来辨认并解决问题,这经常导致弹链滑落到供弹箱里。现在,这名士兵正面临着令人绝望的情况,他不只需要解决故障,更需要处理滑到供弹盒里的弹链。他到底是要把供弹箱翻个底朝天来把弹链扔出来,还是重新再拿一个供弹箱?在这段时间内,他的武器无法射击,他无法攻击敌人,他甚至无法保护自己。他属于的火力小组正在向前突进,而他却无法提供队友所需要的火力掩护。海军陆战队应该为每一个SAW枪手,包括机枪手在内,提供一把M9 9毫米手枪来在这种情况下保护他们自己。(Grundy; 2001)


100发软式供弹包

很明显,格朗迪正在陈述一个严肃的问题,但一手资料往往带有偏见,有可能夸大了问题。这时,一份独立第三方的报告就显得极为关键。海事研究中心(Center of Naval Analyse),一个国防智囊团,调查了2600名从阿富汗或伊拉克返回的退役士兵对于4种常见的美国制式轻武器的满意程度。这四种武器包括:M9手枪,M4卡宾枪,M16(A2和A4)步枪和M249 SAW。

在2600名老兵中,有341名使用过M249 SAW。报告可以总结为一下几点:

1)70%的士兵对M249 SAW的可维护性满意:比重为4者中最低,其他三者在81%(M9)-89%(M4)之间

2)35%的SAW枪手对M249的抗腐蚀不满

3)72%的SAW枪手对供弹方式满意

40%更喜欢100发供弹包;21%更喜欢200发供弹包;21%更喜欢200发供弹盒;18%表示无所谓

4)40%的SAW枪手不喜欢M249的手感

其中46%认为太重;29%认为尺寸太大;12%认为是护手的人体工学设计的问题;8%认为过热太快;

5)30%的SAW枪手曾在战斗之中遭遇故障

M9为26%;M16和M4则皆为19%

不少于59%的故障有较大的影响,即无法当场清理故障

值得一提的是,米尼米在评标时的可靠性是所有竞标者中最好的。很明显,即便一款设计上足够可靠的枪支依然需要足够的时间来完善不足的地方。

结语

米尼米仍是世界上最畅销的机枪之一,但她绝不是完美无缺的。不同配件对于米尼米的影响甚大,尤其是供弹系统的选择。在最后,或许可以用史密斯中尉在他2003年的报告中对米尼米的评价收尾:

“这款武器大致上是不错的,它满足了为班组提供足够的火力的设计目标。短枪管和前握把让它可以高效的在城市环境下作战。士兵们要求两脚架换一个地方安放。如果握把在两脚架放下时安放,两脚架会妨碍士兵在狭小的城市环境下移动。同时,供弹包是相对于供弹箱更好的选择。”

枪支不仅仅是士兵的武器,更是他们在战场上的伙伴和爱人。你或许不知道下一个批次的空中支援何时到来,但你身边那挺在咆哮的米尼米依旧让你充满决心。

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